Amethyst

Der Amethyst ist eine weit verbreitete Varietät von Quarz, wobei klare, große Amethyste, die zu Schmucksteinen verarbeitet werden können, relativ selten sind. Häufig angeboten werden Amethystdrusen, d.h. Hohlräume von Gestein, in denen Amethysten gewachsen sind. Der Name leitet sich vom altgriechischen Begriff „amethystos“ ab, was „dem Rausche entgegenwirkend“ bedeutet. Das hängt mit dem Glauben zusammen, dass das Tragen von Amethysten gegen die berauschende Wirkung von Wein helfen soll. Eine mögliche Erklärung dafür ist, dass verdünnter Rotwein eine ähnliche Farbe wie Amethysten aufweist.

Amethysten sind in Farbvarianten von sehr leichtem, hellen Rosa bis zu dunklem Violett in der Natur zu finden. Je kräftiger und violetter die Farbe, desto wertvoller sind die Steine. Die Farbe entsteht durch Fehler im Kristallgitter, die Farbverteilung ist meist unregelmäßig. Andersfarbige Amethysten wie gelbe, grüne oder braune werden erst durch Brennen hergestellt. Amethysten sind sehr beliebte Schmucksteine, die in unterschiedlichen facettierten Formen oder als Cabochon geschliffen werden.
Sie werden in Geröll- und Sandablagerungen gefunden oder als Drusen, die Kristalle haben sich dabei in einem Hohlraum gebildet, umgeben von einer Schicht Chalcedon. Die größten dieser Drusen können mehrere Meter hoch werden. Die schönsten und klarsten Amethysten, die sich zur Verarbeitung als Schmucksteine eignen, werden aktuell in Brasilien, Uruguay, Bolivien, Namibia, Madagaskar, Sri Lanka und Marokko gefunden. Auch in Europa gibt es zahlreiche Fundstellen, das größte Vorkommen z.B. ist in der niederösterreichischen Stadt Maissau. Doch auch im Erzgebirge und in Finnland gibt es große Amethyst-Adern.
Unter dem Einfluss von UV-Strahlung, etwa aus Sonnenlicht, verlieren Amethyste ihre Farbe und werden zu farblosen Quarzen. Auch beim Brennen ab 400 Grad Celsius verlieren sie ihre Farbe, was man sich in der gezielten Behandlung zunutze macht: Durch Brennen werden aus Amethysten Citrine mit einer hellgelben Färbung hergestellt.

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